À l’origine furent Déols et sa prestigieuse abbaye clunisienne fondée en 917 par Ebbes le Noble. Quelques années plus tard, ses descendants – dont Raoul le Large – construisent leur premier château sur les rives de l’Indre, en aval de l’abbaye. En référence à Raoul, le château prend en 1112, le nom de Castrum Radulphi, le château de Raoul !

Un village médiéval se construit alors au pied des remparts et prend naturellement le nom de Château Raoul et par contraction au cours du temps… Châteauroux.

Véritable place forte et enjeu important entre Français et Anglais – Philippe-Auguste et Richard Cœur-de-Lion s’en disputeront la terre, le château est détruit à plusieurs reprises. À partir du XIIIe siècle, sous la dynastie des Chauvigny, il s’entoure de solides remparts.

La ville s’agrandit et se fortifie également. De la porte de l’horloge de Déols à la porte Saint-Martin de Châteauroux, l’espace urbain s’articule autour de la « Grande rue », route royale où artisans et commerçants ont pignon sur rue. L’activité drapière et lainière est en plein essor et fait la richesse des artisans de la rue de l’Indre, bordée de lavoirs, dans la ville basse.

L’actuel Château Raoul, propriété du Conseil départemental, date du XVe siècle. Il a été remanié au XIXe siècle dans un style gothique, puis restauré récemment en 2012.

Molière séjourne à Châteauroux et la terre castelroussine devient duché-pairie sous Louis XV. Dénommée Indre-Libre pendant la Révolution, Châteauroux devient préfecture de l’Indre au XIXe siècle. La ville s’étend au-delà de ses remparts. Des promenades sont aménagées sur les anciens fossés et la Grande rue est délaissée au profit de la rue Victor-Hugo, nouvelle route nationale 20. C’est la valse des constructions modernes, aux côtés d’éléments architecturaux orignaux des compagnons tels que les guitardes, rue de la Gare et les motifs art déco ici et là. On découvre également un artiste local, le sculpteur Ernest Nivet.

Suivez le guide

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Renseignements au 02 54 34 10 74

 

Châteauroux Berry good

Mais Châteauroux, c’est aussi « l’American way of life » ! De 1951 à 1967, « Chateauwou » vit au rythme des 10 000 américains de l’OTAN installés sur l’aéroport de Châteauroux-Déols et dans la base de La Martinerie. Tout change, tout s’accélère : Cadillac, cafés jazz, jeans, chewing-gum, hamburgers bouleversent le quotidien des Berrichons au lendemain de la Victoire. Le patrimoine n’est pas en reste. En lieu et place du petit théâtre à l’italienne, on aménage une tour de treize étages, le Building, où les généraux de l’OTAN sont logés avec tout le nouveau confort de l’époque.

Aujourd’hui encore on parle « du temps des Américains », et l’amitié franco-américaine est chaque jour un peu plus renforcée.

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