À compter du 3 mars prochain, l’office de tourisme de Châteauroux aura le plaisir d’accueillir en sa salle des ambassadeurs l’exposition « Châteauroux photos d’hier » et vous invite à redécouvrir le passé de la ville au travers d’une soixantaine d’images d’archives.
« Châteauroux photos d’hier » : l’histoire d’une communauté dédiée au passé de Châteauroux et à ses habitants

Comme souvent, la petite histoire rencontre la grande. La petite, c’est celle de Jean-Christophe Vernet, un Castelroussin passionné, amoureux de sa ville, des richesses qu’elle a à offrir et de celles encore cachées dans les méandres de son passé. Alors qu’il se met en quête de photos de l’habitation qu’occupait autrefois son grand-père avenue des Marins, ce photographe amateur à l’œil affuté découvre dans ses archives personnelles et familiales de nombreuses photographies anciennes. Jean-Christophe décide alors tout naturellement de les partager avec le plus grand nombre car « elles appartiennent au patrimoine de Châteauroux et à ses habitants ».

L’idée a germé, elle ne le quittera plus et le 29 avril 2014, le groupe Facebook « Châteauroux photos d’hier » voit le jour. Un choix de plateforme numérique qui s’est imposé comme une évidence pour Jean-Christophe qui souhaitait permettre à tout un chacun de découvrir aisément ces photos, de les partager et de s’approprier le passé qu’elles retracent. « De nos toujours, tout le monde est sur les réseaux sociaux » nous confie-t-il.

Ce qui commence comme une petite aventure à taille humaine, par des invitations envoyées aux plus proches amis, est devenue aujourd’hui, une véritable institution, bien connue des Castelroussins connectés, mais pas seulement ! Ils sont aujourd’hui plus de 9 000 membres, installés dans pas moins de 84 pays différents, à faire vivre ce groupe que Jean-Christophe a voulu comme un lieu intergénérationnel de partages, d’échanges et de souvenirs… Car elles sont nombreuses les questions postées en commentaires pour retrouver la trace de tel bâtiment, de telle rue et les retrouvailles les plus insolites et les plus touchantes font légion sous les anciennes photos de classe !

Jean-Christophe ne cache pas son émotion de voir à quel point les Castelroussins se sont approprié ce groupe, ces contenus et le formidable maillage humain et social qui a pu se créer autour de celui-ci. Chaque jour ce sont ainsi près d’une vingtaine de documents qui sont déposés sur le groupe et qu’il doit modérer et valider. Il peut notamment compter sur la participation et la fidélité indéfectible de ceux qu’il considère comme des « piliers du groupe et de vrais puits de culture » : Messieurs Guny et Garofalo, dont les contributions, nombreuses, sont à l’image des informations qu’ils ont plaisir à partager : complètes, précises et passionnées !

Issues de collections personnelles, des fonds des Archives municipales de Châteauroux ou des Archives départementales et de toute autre source qu’il convient bien évidemment d’identifier, ces images retrouvées et partagées, sont un formidable témoignage de l’amour des Castelroussins pour leur ville, qu’ils s’y trouvent encore ou bien qu’ils aient, depuis, vogué vers d’autres horizons.

Une exposition en duo

Animé d’une envie toujours plus forte d’offrir à un vaste public accès aux images et archives compilées sur son groupe, c’est tout naturellement que Jean-Christophe a proposé à l’office de tourisme de Châteauroux de réaliser, ensemble, une exposition sur le sujet.

Soixante clichés ont ainsi été soigneusement sélectionnés par Jean-Christophe avant d’être tirés sur des plaques en dibond par Laserphot. Ils orneront les murs de la salle des ambassadeurs de l’office de tourisme, offrant ainsi aux visiteurs comme aux Castelroussins, un formidable voyage dans le temps. L’occasion d’observer l’évolution du paysage urbain de Châteauroux autour de monuments emblématiques de la ville qui ont si bien su traverser les âges.

Châteauroux photos d’hier
Exposition en accès du libre aux horaires d’ouverture de l’office de tourisme, du lundi au samedi de 10h à 12h30 et de 13h30 à 18h

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