En ce mois de janvier 2021, l'office de tourisme de Châteauroux fête ses cent ans d'existence !
L’accueil des touristes à Châteauroux : de l’entre-deux-guerres au XXIe siècle

Le 23 janvier marque la date anniversaire de la création de l’office de tourisme de Châteauroux. C’est l’occasion de rappeler quelques dates d’une histoire qui couvre désormais – on a peine à le croire – une centaine d’années, puisque le syndicat d’initiative ESSI de Châteauroux, ancêtre de l’office de tourisme, a été officiellement créé le 23 janvier 1921.

En France les créations de syndicats d’initiative s’observent dès avant la première guerre mondiale, d’abord dans les régions de montagne. Puis, dans les années 30, c’est l’ensemble du territoire qui se dote de tels lieux d’accueil, tandis que progresse la prise de conscience de l’intérêt économique lié aux activités touristiques. Tout commence très modestement à Châteauroux, avec l’appui de la Chambre de commerce, par l’ouverture d’un « bureau de renseignements » dans la librairie-papeterie Badel, 6, rue Victor-Hugo ; en 1925 on peut s’y procurer le premier guide de la ville et du département. La traversée de Châteauroux par la RN 20 en fait très tôt un lieu d’étape appréciée des automobilistes entre Paris et Toulouse : à leur intention, en 1935, on construit le long de cette route, place La Fayette, le « kiosque » dont il reste des photos. Son architecture assez sommaire n’est pas sans susciter quelques polémiques ; il restera pourtant en fonction jusqu’en 1958 et au delà, date de l’installation du syndicat d’initiative dans la toute nouvelle gare routière, à l’arrivée des lignes d’autocars et du chemin de fer.

Nouveau transfert du syndicat d’initiative en 1977, et pour quelques années, au rez-de-chaussée de l’hôtel de ville, avant la construction par l’architecte Roger Geninet du pavillon en béton armé place de la Gare, qui prend la place de vieux bâtiments de Sainte-Solange. L’inauguration aura lieu le 20 décembre 1982 sous le mandat de Daniel Bernardet, dans une période de grandes transformations urbaines. Ce choix d’emplacement s’imposera pendant près de quarante ans, au cours desquels les locaux bénéficieront d’aménagements destinés à accueillir toujours mieux le public. L’organisme lui-même connaîtra des changements de statuts et d’appellations, dont on retiendra sa dernière identité de « Châteauroux Berry Tourisme ».

Lucien Lacour

 

Le 20 juin 2019, l’office de tourisme prend ses nouveaux quartiers place de La République, dans une partie des locaux de l’ancien hôtel de ville occupés depuis plusieurs années par le Conservatoire à rayonnement départemental. Quoi de plus à propos pour une institution centenaire que de rejoindre ainsi le cœur historique de la ville en un lieu emblématique, riche d’une histoire incontournable.

 

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